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martes, 15 de noviembre de 2011

Como cultivar maíz en su huerto casero

Saludos. Durante la edición de hoy estaremos aprendiendo como cultivar maíz en nuestros huertos caseros. En ediciones pasadas hemos aprendido como cultivar papas, calabazas, yautías, ajíes, tomates, ñames, lechugas, melones, apios y cebollas. Como de costumbre y para que vaya visualizando el esquema que vamos a desarrollar durante la edición de hoy, a continuación le presentamos los pasos o procesos, que más adelante estaremos detallando:

  • Primero: aprenderá cual es la semilla del maíz y como debe seleccionar la misma.
  • Segundo: conocerá, como preparar la tierra para este cultivo.
  • Tercero: manera de siembra y algunas especificaciones.
  • Cuarto: como suministrar el agua, correctamente.
  • Quinto: como identificar la flor hembra y la flor macho en la planta de maíz, y como polinizarla manualmente.
  • Sexto: explicaremos cuando y como se debe cosechar el maíz.
Comencemos

I. ¿Cuál es la semilla del maíz y como debe seleccionarla?
  • La semilla del maíz, son los granos secos de una mazorca. La mazorca estará seca, a partir de los 120 días después de haber germinado la planta.
  • Posterior a esto, tome la mazorca y cuélguela por 2 semanas en un lugar donde no haya humedad, y hasta que los granos tornen un color naranja brillosos.
  • Para recolectar granos para semillas es recomendable seleccionar mazorcas grandes, secas y saludables, pues como hemos mencionado en ocasiones pasadas, existe un 90% de probabilidad, de que según es el fruto que tomamos las semillas, así será la mayoría de los frutos de la futura plantación.
  • Es recomendable tomar como semilla los granos que se encuentran en el centro de la mazorca, ya que éstos serán semillas más saludables que los granos a los extremos.
  • De no conseguir mazorcas orgánicas para obtener semillas, puede utilizar las semillas que venden en sobres, pero recomendamos que sean orgánicas, para que posteriormente pueda obtener sus propias semillas; pues las semillas no orgánicas, son trabajadas genéticamente con varios fines, entre estos para que dependamos obligatoriamente del suplidor (Empresas Monsanto y pioneer entre otras).
II. Como preparar la tierra para este cultivo y otras especificaciones.
  • Seleccione un lugar donde las plantas reciban Sol durante todo el día, o sea 8 horas o más diariamente. A este cultivo le favorecen los días largos de mucho Sol, ya que los mismos son formidables para su desarrollo vegetativo (verano y primavera). sin embargo, estos días llegan durante los mismos meses, en que hacen aparición la mayoría de las plagas de un huerto, por lo que debemos mantener un buen manejo de plagas. 
  • Gracias al clima que gozamos en Puerto Rico, podemos cultivar maíz durante todo el año, incluyendo los días cortos de otoño e invierno. 
  • Al cultivo de maíz le gustan los suelos fértiles y drenados, por lo tanto los suelos franco arenosos o arcillosos con arena y abundante materia orgánica son perfectos. 
  • Si su suelo retiene mucha humedad o se compacta con facilidad, añada un poco de arena de rio. La arena creará espacios entre la arcilla evitando que esta se compacte y acumule exceso de agua. 
  • La profundidad de suelo suelto NO debe ser menor de 18 pulgadas. Así que utilizando el pico rompa el suelo, luego rastrille las veces que sea necesario, hasta eliminar toda raíz, piedras o yerbajos. Debe lograr que el suelo adquiera las condiciones físicas adecuadas: suave, drenado y ventilado. 
  • El pH ideal para este cultivo fluctúa entre 6 y 7. Como hemos mencionado en ocasiones pasadas, añada al suelo materia orgánica, estiércol o composta, ya que éstos activarán la vida biológica del suelo, mejorando la capacidad de intercambios químicos, (catiónicos) lo que dará como resultado una mejoría natural en el pH (potencial de hidrógeno del suelo) y en la condición física del mismo. 
  • En caso de que el suelo se encuentre ácido, también puede agregar un poco de cal de la que se utiliza en la construcción.
III. Manera de siembra y algunas especificaciones
  • Es recomendado sembrar directamente al suelo y no mediante semilleros.
  • Para su cultivo haga un hoyo de una pulgada de profundidad y deposite 2 semillas. Luego riegue con agua.
  • La distancia entre una y otra hilera, debe ser de 2 pies y la distancia entre una y otra planta debe ser de 18 pulgadas. Es de gran importancia cultivar varias hileras para facilitar la polinización, ya que esta se logra cuando el viento mueve polen hasta la flor hembra.
  • Su germinación se dará entre los 8 a 12 días. De germinar ambas semillas elimine la plántula que más tarde germine. El desarrollo vegetativo será rápido, alcanzando una altura de hasta los 7 pies.
  • Mantenga el área limpia y desyerbada, ya que la planta es sumamente susceptible a plagas y hongos.
  • Debido a que la planta de maíz requiere de mucho nitrógeno para desarrollarse, recomendamos cultivar una semilla de habichuelas seis pulgadas al lado de cada planta de maíz. Esta práctica se recomienda, debido a que la planta de habichuelas, como otras leguminosas, tiene la capacidad de atrapar el nitrógeno del aire y fijarlo a suelo, lo que beneficia a la planta de maíz. 
IV. Manera de riego
  • Cuando siembre las semillas riegue 2 veces al día hasta que esta germine, recuerde que la absorción de agua por parte de las semillas y las altas temperaturas provocadas por el Sol, promoverán una pronta germinación.
  • Luego de germinadas riegue la planta con mayor cantidad de agua, ya que es un cultivo exigente en lo que a riego se refiere, sin embargo recuerde que debe regar siempre en la mañana, en la raíz y nunca en las hojas o en sus flores.
  • NUNCA debe faltar el agua, sin embargo no debe haber acumulación de ésta en el terreno, por lo que es necesario establecer previo a la siembra un buen sistema de drenaje. 
V. Como identificar la flor hembra y la flor macho en la planta de maíz, y como polinizar manualmente
  • La planta de maíz es una monoica, esto quiere decir, que la planta tiene la capacidad de producir flores hembras y macho por separado.
  • La flor macho se constituye por las espigas que se producen en la parte alta de la planta.
  • Mientras que la flor hembra es la moña, barba o inflorescencia de color violeta claro u oscuro en ocasiones, que se forma en la punta de lo que será la futura mazorca.
  • Cuando la flor hembra no es polinizada, por las partículas de polen que caen impulsadas por el viento de la flor macho ubicada a una altura mayor, la mazorca sale vana, o sea sin la totalidad o parte de sus granos.
Para evitar esto, aprenderemos como polinizar la flor manualmente.
  • Cuando la flor hembra, se desarrolle en todos su esplendor y tome el color violeta claro u oscuro que debería tomar. Coloque como sombrero una bolsa de papel de traza sobre la flor macho, o sea las espigas al final del tallo, luego sacuda moderadamente hasta colectar en la bolsa la mayor cantidad de polen posible.
  • Posteriormente derrame suavemente el polen sobre la flor hembra, velando que todos los filamentos de la flor hembra tengan contacto con el polen de la flor macho.
  • De esta manera la flor quedará polinizada y su mazorca no saldrá vana.
VI. Tiempo para la Cosecha y manera de cosechar
  • La cosecha estará lista entre los 70 y 80 días después de la germinación, tomando como indicador cuando la flor hembra se torna color marrón oscuro.
  • Se recomienda cosechar siempre en la mañana cuando la temperatura este baja. De inmediato moje las mazorcas con agua fría de la nevera y guárdelas en el refrigerador hasta el momento de consumirlas. Esto evitará la perdida de sabor en sus mazorcas.

Esperamos haber contribuido en sus conocimientos, para que puedan sacarle mayor provecho a sus huertos caseros, cualquier duda sobre éste u otro cultivo o sobre nuestros talleres, puede comunicarse al 787 595 6599 o al email: huertocasero@hotmail.com o visitarnos en la dirección electrónica: www.huertocaseropr.com. En Facebook: Taller De Huertos Caseros. En la próxima edición les estaré enseñado, como cultivar habichuelas en sus huertos caseros.