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jueves, 15 de septiembre de 2011

Como cultivar melones (sandías) en su huerto casero

Saludos y bienvenidos a la sección como hacer un huerto casero. En las pasadas ediciones hemos aprendido, como cultivar lechugas, ñames, tomates, ajíes, yautías, calabazas y papas en nuestros huertos caseros. Hoy conoceremos como cultivar sandías, o melón de agua como le conocemos en Puerto Rico. Para que vaya visualizando el esquema que vamos a utilizar durante esta pequeña enseñanza, a continuación le presentamos los pasos o procesos, que más adelante estaremos detallando:
  • Primero: aprenderá cual es la semilla del melón y como seleccionarla.
  • Segundo: vamos a conocer cómo preparar la tierra para éste cultivo, y cuanto espacio necesitará para el mismo.
  • Tercero: conoceremos la manera de siembra y algunas especificaciones.
  • Cuarto: aprenderemos como suministrar adecuadamente el agua.
  • Quinto: explicaremos cuando y como debe cosechar el melón.
Comencemos

  1. La semilla del melón y como debe seleccionarse.
  • Las semillas del melón son las pepas, color negras o marrón que se encuentran en la pulpa interior de un fruto.
  • Para recolectar semillas es recomendable seleccionar frutos grandes, saludables y maduros. Que su cáscara sea firme y dura, ya que existe un 90% de posibilidad, de que según es el fruto que tomamos las semillas, así será la mayoría de los frutos de la futura plantación.
  • Seleccione siempre las semillas que se encuentran en el centro del fruto, estas son más saludables que la de los extremos.
  • Lávelas con agua limpia y ponga las mismas en un lugar seco y fresco durante 3 días.
  • Transcurridos los 3 días, guardelas en la nevera, al menos 2 semanas antes de cultivarlas, ya que la misma pasa por un periodo de latencia de 15 días.
2. La preparación del suelo y el espacio necesario para una planta de melón.
  • Seleccione un lugar donde la planta reciba 8 horas de Sol o más al día.
  • Los suelos franco, franco arenosos o arcillosos con abundante materia orgánica, (composta o estiércol) buen drenaje y ventilación constituyen los suelos perfectos para este cultivo.
  • La profundidad de suelo suelto debe ser de al menos 18 pulgadas.
  • El pH ideal para el cultivo fluctúa entre 5.0 y 6.8
  • Recuerde que para mejorar el pH en su suelo, solo tiene que añadir abundante materia orgánica, estiércol o composta al mismo. Esto activará la vida biológica en éste, mejorando la capacidad de intercambio químicos (intercambios catiónicos). Lo que dará como resultado una mejoría natural en el pH y en la condición física del terreno.
  • Utilizando el pico rompa el suelo y luego rastrille 2 o 3 veces hasta eliminar toda raíz, piedras y yerbajos. Debe lograr que el suelo adquiera la condición adecuada: suave, drenado y ventilado.
  • Debido a que la planta es una rastrera, ésta necesitará un espacio mínimo de 4 pies X 10 pies.
3. La siembra y algunas especificaciones
Puede sembrar la semilla directamente al suelo, o en semilleros.
  • Recomendamos cultivar la variedad Jubilee, debido a que se adapta bien a nuestro clima.
  • Para cultivarla haga un hoyo de 4 pulgadas de profundidad con un diámetro de 6 pulgadas a la redonda. Dentro de éste añada abundante composta.
  • Siembre 2 semillas por hoyo, separadas una de la otra, pero tomando en consideración que permanezcan a una pulgada y media bajo tierra.
  • Las semillas tardarán entre 6 a 10 días para germinar.
  • De germinar ambas espere hasta que hayan echado su segundo par de hojas. Luego elimine la planta que considere más débil, ésta deberá ser la que haya desarrollado último el segundo par de hojas.
  • El desarrollo vegetativo será rápido, sin embargo, mantenga en todo momento el área limpia y desyerbada.
  • Alrededor de los 45 a 50 días después de la germinación, aparecerán pequeñas flores amarillas.
  • Debido a que la planta de melón es una monoica, tiene la capacidad de producir flores hembras y flores macho por separado.
  • La manera más fácil de reconocer la flor hembra es, observando en la parte de atrás de todos los capullos, notará que en algunos hay un pequeño óvulo parecido a un pequeño melón.
4. Manera de riego
  • Si comienza su cultivo en semillero riegue con abundante agua, recuerde que la absorción de ésta por parte de las semillas, la oxigenación y las altas temperaturas promoverán una pronta germinación.
  • Luego que la planta germine y durante su desarrollo vegetativo, riegue la planta con mayor cantidad, pero siempre en la raíz y nunca en las hojas o flores.
  • Nunca debe faltar el agua durante el periodo de floración, ya que esto afecta la correlación entre flores machos y hembras, pues un estrés hídrico aumenta la aparición de flores machos, pero disminuye la aparición de flores hembras, que a fin de cuentas son la que dan el fruto.
  • Nunca debe faltar el agua durante el periodo de fructificación o sea cuando se está desarrollando el fruto. Ya que esto ocasionará que la planta extraiga el agua de sus frutos, provocando la momificación o pudrición de éstos. También se afecta la calidad de los frutos y rendimiento de la planta.
  • Ojo, suspenda el riego 5 días antes de la cosecha, para que los azúcares del fruto se concentren y el mismo tenga un sabor dulce y agradable, de lo contrario su sabor será insípido.
5. Tiempo para la Cosecha y manera de cosechar
  • La cosecha estará lista al cabo de 45 días después de la floración, o 90 días a partir de la germinación.
  • Para la cosecha, se utiliza como indicador, cuando la parte del melón que se posa en el suelo, se torna color cremoso. Si el color es blanco o verde no lo coseche aún está verde.
  • Un segundo indicador para confirmar el anterior es, con la yema de sus dedos de algunos golpes sobre su cascara si suena hueco esta maduro. 
  • Es muy importante el haber esperado que hayan transcurrido 5 días sin riego y sin lluvias para la cosecha, de lo contrario el sabor no le agradará, ya que será desabrio.
Esperamos haber contribuido en sus conocimientos, para que puedan sacarle mayor provecho a sus huertos caseros, cualquier duda sobre éste u otro cultivo o sobre nuestros talleres, puede comunicarse al 787 595 6599 o al email: huertocasero@hotmail.com o visitarnos en: www.huertocaseropr.com. En Facebook: Taller De Huertos Caseros. En la próxima edición les estaré enseñado, como cultivar Apios en sus huertos caseros.
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