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miércoles, 22 de junio de 2011

Como cultivar ajíes en su huerto casero

Saludos. Antes de comenzar quiero agradecer a todas las personas que día a día nos envían correos electrónicos o nos llaman, para dejarnos saber que ya han cultivado en sus patios, papas, calabazas o yautías. Es muy grato conocer que gracias a este esfuerzo, se ha facilitado al pueblo un medio educativo donde pueden aprender, como sembrar y cosechar diferentes cultivos en sus patios o huertos caseros en Puerto Rico.
Durante las pasadas ediciones, hemos aprendido como cultivar papas, calabazas y yautías. Hoy estaremos aprendiendo como cultivar ajíes; como de costumbre y para que visualice el esquema que vamos a desarrollar durante esta pequeña enseñanza, a continuación le presentamos los pasos o procesos, que más adelante estaremos detallando:
  • Primero: aprenderá cual es la semilla del ají y como debe seleccionarla. 
  • Segundo: conocerá como preparar la tierra para este cultivo.
  • Tercero: conoceremos la manera de siembra y algunas especificaciones. 
  • Cuarto: aprenderemos como suministrar adecuadamente el agua. 
  • Quinto: explicaremos cuando y como se debe cosechar el ají.
 Comencemos
I. ¿Cuál es la semilla del ají y como debe seleccionarla?

  • La semilla de ají son las pepas que se encuentran en el interior del fruto (de un ají). 
  • Para recolectar semillas es recomendable seleccionar frutos maduros, grandes y saludables, ya que hay un 90% de posibilidad, que según es el fruto que se toman las semillas, así será la mayoría de los frutos de la futura plantación. 
  • Deje secar las semillas por 3 días en un lugar fresco, pero sin humedad. 
  • No las exponga al Sol. 
  •  Finalizado los 3 días, guárdelas en una bolsa Zip lock, en la parte de abajo de la nevera, hasta el momento de la siembra.

II. Como preparar la tierra para este cultivo y otras especificaciones
  • Recuerde seleccionar un lugar donde las plantas reciban 5 horas o más de Sol diariamente. 
  • A este cultivo le gustan los suelos livianos, por lo tanto aquellos suelos franco arenosos o arcillosos con arena, son perfectos para el mismo. Si su suelo es uno pesado que retiene mucha agua, añada un poco de arena de rio. Esta  práctica ayudará a alivianar el terreno, ya que capacita el suelo para tener mejor drenaje y evita que se compacte
  • La profundidad de suelo suelto NO debe ser menor de 18 pulgadas. Así que utilizando el pico rompa el suelo y luego rastrille las veces que sea necesario, hasta eliminar toda raíz, piedras o yerbajos. Debe lograr que el suelo adquiera las condiciones físicas adecuadas: suave, drenado y ventilado
  • El pH ideal para este cultivo fluctúa entre 6.5 y 6.8. Pero, como he mencionado en ocasiones pasadas, añada al suelo materia orgánica, estiércol o composta y despreocúpese. Ya que la materia orgánica, el estiércol o composta, activarán la vida biológica en el suelo; mejorando la capacidad de intercambios químicos, (catiónicos) lo que dará como resultado una mejoría natural en el potencial de hidrógeno del suelo (pH) y en la condición física del mismo.

III. Manera de siembra y algunas especificaciones 
Plántula de ají lista para el trasplante. Tiene al rededor de
cuatro pulgadas de alto.
  • Recomendamos sembrar variedades como "Ají Trompo, o Ají Chato", las mismas son de alto rendimiento en Puerto Rico y de un sabor grato para el sofrito puertorriqueño. 
  • Estas variedades son llamadas así, por la forma de sus frutos, ya que en el caso del trompo su fruto parece un trompo y en el caso del chato el fruto es achatado. 
  • En ocasiones es posible conseguir semillas de estas variedades en la Sub Estación Experimental Agrícola de Isabela o Lajas. 
  • Es recomendable germinar primero las semillas en un semillero, para luego trasplantar al huerto. El trasplante debe realizarse cuando las plantitas o plántulas tengan entre 3 a 4 pulgadas de altura.
  • Para el trasplante, haga un hoyo como de unas 6 pulgadas a la redonda por 4 pulgadas de profundidad, luego añada dentro de éste abundante composta. 
  • Siembre la plántula, tomando en consideración que el pilote de tierra adherido a su raíz quede totalmente cubierto, pero sin cubrir la parte verde del tallo, ni ninguna de sus hojas. 
  • Su desarrollo vegetativo será rápido y podrá alcanzar entre 3 o 4 pies de altura. Mantenga el área limpia y desyerbada, ya que es una planta susceptible a plagas, hongos y bacterias.

IV. Manera de riego
  • Cuando siembre las semillas en el semillero, mantenga el mismo totalmente al Sol. Y riegue 3 o 4 veces durante el día, recuerde que la adsorción de agua por parte de las semillas y la alta temperatura provocadas por el Sol, promoverán una pronta germinación. 
  • Luego de germinadas, y mientras las plantas solo cuenta con su primer par de hojas (cotiledones), colóquelas en un lugar que solo reciban entre 4 o 5 horas de Sol diarias. Durante este periodo es importante regarlas al menos 2 veces al día. 
  • Ya desarrollado su tercer par de hojas, riéguelas solo en la mañana. 
  • Durante su desarrollo vegetativo, riegue la planta con mayor cantidad de agua, pero siempre en la raíz y nunca en las hojas, mucho menos sobre las flores. 
  • NUNCA debe faltar el agua, sin embargo no debe haber acumulación de ésta en el terreno, por lo que es necesario establecer previo a la siembra un buen sistema de drenaje.

V. Tiempo para la Cosecha y manera de cosechar 
  • Entre los 90 y 100 días después del trasplante, comenzará la florecida y de 15 a 20 días después, ya podrá cosechar sus primeros ajíes. 
  • Se recomienda cosechar los ajíes verdes y dejar que se maduren en la casa. Esto le ayudará a maximizar la cosecha, ya que competirán con usted algunas plagas que querrán adelantarse en cosechar.

Espero haber contribuido en sus conocimientos, para que puedan sacar mayor provecho a sus huertos caseros en Puerto Rico. Cualquier duda sobre éste u otro cultivo o sobre nuestros talleres, puede comunicarse al 787 595 6599 o al email: huertocasero@hotmail.com o visitarnos en la dirección electrónica: huertocaseropr.com. En Facebook: Taller De Huertos Caseros. En la próxima edición les estaré enseñando, como cultivar tomates en su huerto casero.